De ce fotbalul european este blestemat și palpitant în același timp

0
38

Sezonul european de fotbal este aproape finalizat și praf. Ligile interne au fost câștigate, iar trofeele au fost înmânate. Într-un climat interesant pentru Bundesliga germană, Bayern München a câștigat campionatul pentru cel de-al șaptelea sezon la rând. În Italia, Juventus – Vechea Doamnă din Torino – a câștigat al optulea titlu Serie A consecutiv. Barcelona, ​​condusă de un barbier Lionel Messi, care a intrat într-o fază mult mai extremă, mesmerică ca cel mai mare jucător din lume, a câștigat pentru a patra oară la cinci ani, iar Paris Saint-Germain a devenit campionii Franței pentru a șasea oară în șapte. În Liga Premier League (EPL), care este cea mai bogată competiție în fotbalul mondial – și este în mod tradițional mai imprevizibilă decât unii dintre colegii săi din Europa continentală – Manchester City a câștigat titlul pentru al doilea an consecutiv, precum și cele două cupa Angliei concursuri,

De ce fotbalul european este blestemat și palpitant în același timp

Acum sunt doar două meciuri europene majore:

finala Ligii Campionilor, cel mai prestigios turneu de club al fotbalului, sâmbătă seara, la Madrid, și finala Ligii Europa, versiunea junior, miercuri seara, la Baku, capitala din Azerbaidjan. Fie din întâmplare, fie din cauza puterii financiare neîntrerupte a EPL, ambele finale din acest an vor fi afacerile cu toții englezii, Liverpool preluând Tottenham Hotspur, în Liga Campionilor, și Arsenal împotriva lui Chelsea, în Europa League. Este ca și cum summit-ul acestui sport a fost redus la statutul de playoff engleză, câștigătorii fiind recunoscuți ca alergători la Manchester City, pe care toată lumea o știe este cel mai bun.

Este un paradox al celui mai mare sport din lume că rezultatele sale au devenit atât de plictisitoare. Eu, voi – oricine aveți chiar un interes sporit în fotbal – vă puteți prezice în mod sigur câștigătorii celor patru din cele mai mari cinci ligi ale Europei, înainte ca acesta să se încheie. Cu toate acestea, în ciuda acestor condiții diminuate, semifinalele din Liga Campionilor de luna trecută au produs două dintre cele mai bune meciuri din memoria recentă. După cum a povestit colegul meu Ed Caesar , în primul rând Liverpool a bătut Barcelona 4-0, răsturnând un deficit de trei goluri de la prima întâlnire, în Spania; apoi, în seara următoare, Tottenham Hotspur a venit de la două goluri în urmă pentru a bate Ajax, din Amsterdam. Jocurile au fost palpitante, deschise și încărcate. Când Tottenham a câștigat, chiar la moarte, jucătorii Ajax s-au prăbușit pe gazon, ca și cum ar fi fost doborâți de o putere mai mare.

Este greu de spus dacă jocurile de această calitate se întâmplă prin coincidență – o ultimă pâlpâire înainte ca sportul să devină în întregime rutină – sau ca urmare a distibuției constante a banilor și a talentului într-un mic grup de echipe de vârf. Sezonul EPL a fost dominat de un concurs neîncetat între Manchester City și Liverpool. Ambele echipe au petrecut curajos. Începând cu vara anului 2017, Liverpool, subalternii, au plătit mai mult de patru sute de milioane de dolari în taxe de transfer pentru a achiziționa noi jucători. Și s-au condus reciproc la noi înălțimi. A fost ca și cum l-ai văzut pe Rafael Nadal împotriva lui Roger Federer în 2008. Cele două echipe au terminat douăzeci și cinci de puncte mai sus decât oricine altcineva. Pentru a revendica titlul, City a câștigat paisprezece jocuri la rând. În meciul său penultim, împotriva unui zgărcit Leicester City, jocul se îndrepta spre egalitate, cu douăzeci de minute rămase, când Vincent Kompany, căpitanul și fundașul echipei Manchester City de multă vreme, a lovit o lovitură nemaipomenită în colțul de sus. “E greu să depășim o echipă la fel de bună ca și noi”, a spus Kompany, o săptămână mai târziu, când titlul a fost asigurat.

“A fost ridicol.”

La începutul acestui an, am petrecut două zile de vorbă cu Rui Pinto, tânărul fan al portughezului din spatele scurgerilor de fotbal, o platformă de fluierat care, din 2015, a dezvăluit o evaziune fiscală generalizată și o nebunie financiară în fotbalul european. Pinto a ajuns în vârstă în timpul crizei economice europene și el despică bogăția și puterea necontrolată care s-au adunat în vârful acestui sport. El este, de asemenea, un susținător al FC Porto, ultima echipă din afara celor patru mari ligi din Europa (în Germania, Spania, Italia și Anglia) pentru a câștiga Liga Campionilor cu cincisprezece ani în urmă. Pinto este un personaj complicat, dar este, de asemenea, o voce autentică pentru milioane de fani ai fotbalului european, care se simt din ce în ce mai înstrăinați de excelența de neoprit a celor mai bogate echipe. El este convins că jocul este într-un balon, după care va fi reformat de reguli stricte de cheltuieli și alte schimbări pentru a-l face mai competitiv. “Cred ca majoritatea fanilor de fotbal reali doresc acest lucru”, mi-a spus Pinto. “Dar mă îndoiesc că se va întâmpla în următorii câțiva ani. Poate că se poate întâmpla după ce fotbalul începe să se prăbușească. ”

"A fost ridicol."

Un astfel de prăbușire este greu de imaginat. 

Forțele structurale care conduc popularitatea și prosperitatea fotbalului european sunt imense și în creștere. Finala Ligii Campionilor va fi urmărită de o audiență TV de aproximativ patru sute de milioane de oameni. Începând din 2017, uefa , care administrează competițiile europene, și EPL au semnat ambele acorduri pentru fluxurile de meciuri de pe Facebook. (În următorii trei ani, EPL va primi aproximativ două sute cincizeci de milioane de dolari pentru a face fluxuri de jocuri în Thailanda, Vietnam, Cambodgia și Laos.) Banii care propulsează elitele europene nu vin de la fani. Concursul titlurilor EPL din acest sezon între Manchester City și Liverpool a fost plătit de Sheikh Mansour bin Zayed al-Nahyan, de familia regală din Abu Dhabi, și Fenway Sports Group, proprietarii Boston RedSox. Pe măsură ce veniturile sportive devin din ce în ce mai globale, brandurile – cluburile câștigătoare – vinde.

Pentru a compensa faptul că acesta este un grup în scădere, trebuie găsite căi prin care să le împărtășim în întreaga lume. De aici spectacolul din Europa League de miercuri, în Azerbaidjan. Jocul va începe la ora unsprezece, la Baku, la douăzeci și cinci sute de mile de la Londra, unde se află atât Arsenal, cât și Chelsea. Stadionul Olimpic, în capitala Azeri, are o capacitate de șaizeci și opt mii de locuri, dar numai 12 mii de bilete au fost oferite cluburilor implicate, lăsând spațiu pentru VIP-urile globale ale sportului. Fani britanici au trebuit să solicite vize; unul dintre cei mai experimentați jucători ai echipei Arsenal, Henrikh Mkhitaryan, care este din Armenia, va pierde meciul, deoarece nu există relații diplomatice între Armenia și Azerbaidjan, care este pe locul șaizeci și șasea în Indicele Libertății Presei Mondiale “Reporteri fără frontiere” Yemen, sub Somalia. “Îmi amintesc că unii oameni spun că nu vom avea nevoie de un loc important, cum ar fi stadionul olimpic atunci când construcția se desfășoară”, a declarat președintele Ilham Aliyev, care a condus Azerbaidjanul din 2003, când finala a fost acordată Baku.

Totul face pentru un moment amețitor. 

Când povestesc despre povestea mea despre Pinto, am vorbit cu un număr de agenți, oficiali ai clubului și avocați la nivelurile de top ale fotbalului european. Toți au vorbit despre posibilitățile comerciale care nu mai sunt utilizate. “Nu am ajuns încă la cer”, mi-a spus unul. Dar, în același timp, ei știu că ceva nu este în regulă. Luna trecuta, Javier Tebas, presedintele La Liga, a acuzat Manchester City de distrugerea fotbalului, datorita accesului la bogatia petroliera aparent nelimitata a Abu Dhabbi. “Acesta nu mai este sport”, a spus Tebas. “Aceasta nu mai este o industrie”. Din cauza dezvăluirilor lui Pinto, Manchester City se confruntă în prezent cu o posibilă interdicție din partea Ligii Campionilor.

Cu toate acestea, președintele uefa , Alexander Čeferin, care va decide soarta clubului, a declarat Der Spiegel , revista germană de știri care a condus raportul “Leaks din fotbal”, că a fost mulțumit de competiție. “Fotbalul este singurul produs european, care este cel mai bun din lume în domeniul său, la o anumită distanță”, a spus președintele. El a apărat, de asemenea, decizia de a găzdui finala la Baku. “Sunt oameni care locuiesc acolo care iubesc fotbalul”, a spus el. Chiar și după alocările lor greșite, Arsenal și Chelsea au returnat mii de bilete nevândute pentru meci, deoarece fanii au decis să vizioneze jocul acasă, la Londra. Probabil va fi un clasic.

Totul face pentru un moment amețitor. 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here